Zijn we online wel één Europa?

Een Europese Digitale Markt, daar werkt de EU hard aan.
Gooi maar in m’n pet, of heb jij daar als Europeaan zelf ook wat aan? En wat is het eigenlijk precies?
Daar heb je wel wat aan, als je bijvoorbeeld op vakantie in het buitenland wilt bellen. Sinds mei dit jaar zijn de kosten voor roaming (met je mobiel via een buitenlandse provider naar Nederland bellen) in de EU drastisch gedaald. Dit was een melkkoe van de telecomproviders, en samen hielden ze die lekker in stand. De Eurocommissarissen houden onze consumentenrechten goed in de gaten, en al ruim voor dit jaar heeft toenmalige Eurocommissaris voor ICT Neelie Kroes afspraken gemaakt om de roamingkosten te verminderen. Om de Europeanen overbodige kosten te besparen, maar ook omdat dit past in een bredere filosofie van één Europese digitale markt. Het is handig als Europeanen ook over de grenzen van hun lidstaat heen met elkaar kunnen blijven communiceren, zonder dat de kosten de pan uit rijzen.

Van 17 miljoen naar 500 miljoen

Dat is niet het enige wat er in de Digitale Marktplannen staat. Voor bedrijven zou het handig zijn als ze een product dat ze op de markt brengen meteen op de Europese markt brengen, en niet alleen op de Nederlandse. Dat is toch een verschil: in Nederland heb je 17 miljoen potentiële klanten, in de EU 500 miljoen. Ook zorgt de EU voor afstemming van eCommerce wetgeving: de meeste internetwinkels verkopen het overgrote deel van hun producten in eigen land, niet in andere EU-lidstaten.

We kopen het meest in de VS, niet in andere EU-landen

Dat dat ook impact heeft op de wereldwijde concurrentiepositie van onze bedrijven is goed te zien in onderstaande figuur. De Europese digitale markt valt uiteen in twee grote categorieën: we schaffen diensten/producten of in ons eigen land aan (42%) of in de USA (54%). Slechts 4% van de de diensten/producten die we kopen is pan-Europees. Zou de Europese digitale markt gemakkelijk werken, dan zouden Europese bedrijven veel eenvoudiger met Amerikaanse kunnen concurreren.
Bron: Europese Commissie

Bron: Europese Commissie

Middelgrote en kleine bedrijven maken naast het gedoe rond de eCommerce wetgeving nog zo’n 5000 euro per jaar aan extra kosten om aan buitenlandse BTW-verplichtingen te voldoen. En daar komt nog gemiddeld 9000 euro bij om je bedrijf aan te passen aan allerhande wetgeving in andere lidstaten. Best veel gedoe voor een werelddeel waarin de grenzen voor handel zouden moeten verdwijnen.
Even weer terug naar de consumenten: slechts 15% van de Europeanen kocht iets online in een ander land in 2014 (terwijl 44% online in eigen land kocht).

Irritant: geo-blocking

Dat komt omdat het niet alleen voor bedrijven maar ook voor jou als consument best ingewikkeld is. Geo-blocking, dat content om welke reden dan ook niet in een ander land mag worden aangeboden, treedt op in 52% van de verkopen over de grenzen van EU-lidstaten. Terwijl veel Europeanen geinteresseerd zijn om content uit hun eigen land te bekijken/beluisteren als ze in het buitenland zijn, en een vijfde van de Europeanen geeft aan wel eens content in het buitenland te willen kopen.

eBook ergernis

Ik ook. Ik ben Italiaans aan het leren en wilde het eboek In Altre Parole van Jhumpa Lahiri in het Italiaans lezen. Op m’n eReader, met die handige woordenboekfunctie.
Bij onze Bolle vrienden had ik al eerder geprobeerd eboeken in het Engels te kopen, en dat ging elke keer mis. Ik kon ze wel kopen, maar niet downloaden. En dan krijg je na een telefoontje wel je geld terug, maar dat is niet wat je wilt (het blijkt overigens zo te zijn dat Bol.com alle mogelijke eboeken aanbiedt, maar dat de werkelijke check of dit boek in jouw land verkocht mag worden pas gedaan wordt op het moment dat je het koopt, niet eerder, ‘want dat is niet efficiënt’). Ik dacht dus, dat overkomt me niet nog een keer, ik ga op zoek naar een Italiaanse eboekenwinkel. Ik kwam uit bij Feltrinelli, en daar verkochten ze inderdaad de epub van dit boek. (Ik ging niet naar Amazon, want heb geen kindle). Joehoe! Ik betaal met m’n creditcard en joepie, het leesplezier kan beginnen. Not.
Blijkt Feltrinelli uitsluitend met Kobo te werken, en die ePubs die zet je niet zomaar op de simpele ereader die ik heb. Kan wel met een gratis Kobo-app op je iPad of smartphone, maar, hahaha, op die gratis app zit geen woordenboek. Want gratis! Dus!
Ik schat mijn Italiaans nog niet hoog genoeg in voor een telefoontje met de Feltrinelli-klantenservice, bovendien is het inmiddels 22 uur en ik wil nu lezen.
Drieëneenhalfuur later, met veel hulp van een nerdy vriendje via twitter DM’s, heb ik mijn net aangeschafte eboek geript, geredingesed (waarbij nog een heel gedoetje met een Adobe ID bij kwam kijken waardoor ik bíjna alle andere boeken op m’n ereader had geblokkeerd) en geopend op mijn eigen ereader. Ik had alleen niet meer zo’n zin in lezen.
Dus, EU, kom maar door met die Europese digitale markt, ik kan niet wachten!
De cijfers uit dit artikel komen van de Europese Commissie.
Meer weten? Bekijk de infographics van de Digital Single Market Roadmap en meer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *