• Wat is Europa volgens jou?

     

    De EU is één van de meest ambitieuze maatschappelijke innovaties ooit, vindt jullie Europeanologist. Maar wat vinden andere Europeanen er eigenlijk van? En dan niet die mediatypes of politici die je de hele tijd hoort, maar wat vindt de kapper, de dokter, de politieagent en de sekswerker van Europa?

    Mark Schalekamp (schrijver en ondernemer) vroeg zich dat af en ging op onderzoek. Een paar jaar geleden begon hij daarom het geweldige project Youropeans (ook een prachtige naam, The Europeanologist heeft een zwak voor creatieve Europa-woordspelingen, dat begrijp je), waarin hij interviews deed met mensen uit acht beroepsgroepen in heel Europa: kappers, dokters, politieagenten, ondernemers, kunstenaars, immigranten, lokale beroemdheden en sekswerkers.

    © www.youropeans.eu

    © www.youropeans.eu

    Op de Youropeans website kun je al die interviews nalezen, en die bieden al een fijn inkijkje in het ‘gewone’ Europa. En inmiddels heeft Schalekamp de interviews uitgewerkt tot een erg leuk boek. Eerst lees je vooral lekker mee met wat de verschillende categorieën Europeanen vinden (en wat de auteur allemaal beleeft bij zijn reizen naar Europese steden). Richting het einde wordt het boek beschouwender en inspirerender: waarom is het imago van Europa zo slecht en zouden we daaraan kunnen doen? Schalekamp voegt daarom nog een negende categorie  toe: mensen die werken voor Europa. En spreekt daarbij zowel met de bloemenverkoper op de Place Schuman (voor het Europese Commissiegebouw) als met toenmalig EU-voorzitter Herman van Rompuy (die nog niet zo 1-2-3 blijkt te kunnen vertellen wat een Europeaan is).

    Het eerste deel geeft een fijn kijkje in de keuken van verschillende EU-landen: hoe voelen kappers, politieagenten en ondernemers zich daar, hoe kijken zij tegen Europa en de wereld aan. Tegelijkertijd is het boek omdat de auteur zijn persoonlijke ervaringen deelt, heel erg Nederlands: zo loopt een politieagent in Sofia rond, en dat is heel anders dan in Nederland. Lekker leesbaar daarmee, maar wellicht jammer voor mogelijke vertalingen.

    Want die zouden er wat The Europeanologist betreft zeker wel mogen komen. Het eerste deel is erg leuk, leer je buren kennen, en het tweede deel biedt veel inspiratie om je gegrond goed te voelen over het project Europa, zonder dat het een kritiekloos verhaal wordt.

    Wat Europa maakt, is bovenal wat je niet ziet als het er is en wat je pas opmerkt als het er niet is: vrede, vrijheid, welvaart en veiligheid

    (Rob Wijnberg)

    Projecten als dit die het hele Europese plaatje laten zien, het hele Europa met al zijn inwoners (en niet het Europa puur vanuit de politiek of vanuit de crises) zijn meer dan welkom. En zeker deze, waar het plezier vanaf spat zonder dat het de FC Europa fanclub wordt.

    Schalekamp overstelpt je niet met feiten, maar licht wel precies dat toe wat je wilt weten: hoeveel geld kost Brussel nu echt en hoeveel migranten komen de EU nu echt binnen. Hij vertelt bewonderenswaardig eenvoudig exact hoe het zit: de EU is helemaal niet zo’n enorme geldverspiller als regelmatig wordt geroepen, staatshoofden van lidstaten hebben een Januskop als het om het verdedigen van EU-beleid gaat, en het EU-communicatiebudget is peanuts, en dat zou anders moeten.
    En we hebben meer nationale politici nodig die zichzelf overbodig durven maken, als dat is waar hun kiezers,  waar het werelddeel, beter van worden.

    Dit hele project deed Schalekamp zonder ook maar één cent Europese subsidie. Koop dit boek mensen, het is zeer de moeite waard.

    Update: het is Mark gelukt, inmiddels is er ook een Engelse vertaling van dit boek, voor al je internationale vrienden. 

  • Toekomst? De steden heffen de lidstaten op

    The Europeanologist las EU@Amsterdam, een essaybundel over de Europese stad en schoot in de lach bij het laatste essay. Leve de stedelijke revolutie! In EU@Amsterdam geven 50 auteurs, onder ...

    Lees Meer

    Welke subsidiemythes zijn écht niet waar?

    “Alleen voor onderzoekers die al jaren meedoen.” “Alleen voor grote organisaties.” “Als je niet lobbyt krijg je nooit subsidie.” Hardnekkige vooroordelen over Europese innovatiesubsidies. De ...

    Lees Meer

    De nieuwe rol van steden

    Steden hebben de afgelopen eeuw een geheel nieuwe rol gekregen. Van plekken met een haven en grote aantallen arbeidskrachten naar plekken waar snel ideeën uitgewisseld kunnen ...

    Lees Meer